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ThingWorx,赋能工业企业数字化转型

2021年4月13日             作者:e-works 王阳       
关键字:ThingWorx  
PTC推出ThingWorx 9版本,进一步扩展原有功能,帮助工业企业创建、实施、定制和扩大其解决方案,加速工业物联网在整个企业价值链上的部署。
   2021年初,工信部印发《工业互联网创新发展行动计划(2021-2023年)》,为工业互联网的发展指明了方向:到2023年,工业互联网新型基础设施建设量质并进,新模式、新业态大范围推广,产业综合实力显著提升。
    2020年,工业互联网产业联盟时隔4年后再次更新工业互联网体系架构,发布《工业互联网体系架构(版本2.0)》,在功能维度基础上增加了业务视图与实施框架。
    可以说,工业互联网已从概念技术验证进入到应用实践推广的新阶段,业界对工业互联网的发展方向也有了高度的共识。截至2021年4月,工业互联网产业联盟的各类供应商已有1895家,当然,其中大部分供应商仍聚焦在工业互联网的相关功能上,诸如提供数据采集、分析、AI、中台、区块链等技术。
    那么,工业互联网体系架构在演进过程中有哪些特点?以及工业互联网未来有哪些发展方向?e-works记者采访到PTC中国区高级技术总监秦成,就工业互联网发展过程中的诸多关键问题,以及PTC工业物联网的发展策略与未来方向进行了交流。
工业互联网体系架构正不断演进
    2016年,工业互联网产业联盟发布《工业互联网体系架构(版本1.0)》,从“网络、数据、安全”等功能维度对工业互联网体系进行阐述。2020年,工业互联网产业联盟更新《工业互联网体系架构(版本2.0)》,从业务、功能、实施等三个维度重新定义了工业互联网的参考架构。
    工业互联网体系架构2.0版本主要增加了业务视图与实施框架,其中业务视图解决的是用户需求、流程、应用场景等问题,实施框架解决的则是工业互联网部署与落地的问题。

PTC

   分层级来看,工业互联网体系架构2.0版本梳理了企业应用侧的业务需求与核心流程;明确了工业互联网价值,导出五类关键能力;确定可组合的四大应用模式和适用场景。
    基于企业的业务需求和应用场景,2.0版本确立了工业互联网核心功能模块与交互关系;明确了其核心功能作用范围;以及网络、数据、安全等功能视图。
    对于如何实际应用部署相应的功能?2.0版本明确了系统实施对象、层级与范围;以及明确了关键技术、系统、软硬件模块及相互关系;确立了实施场景数据流、控制流等信息流动。
    秦成指出,工业互联网体系架构从具体功能转向关注用户业务及实施落地,是工业互联网发展必然的演进方向,也与PTC ThingWorx的发展方向不谋而合。在秦成看来,PTC发展工业互联网最大的差异化优势在于,ThingWorx已转向以解决方案为主,成为赋能企业数字化转型的重要平台。
 ThingWorx加速工业互联网落地
    2020年,PTC推出ThingWorx 9版本,进一步扩展原有功能,帮助工业企业创建、实施、定制和扩大其解决方案,加速工业物联网在整个企业价值链上的部署。
    作为专注于工业市场数字化转型的平台,ThingWorx自首个版本推出以来,已有数千家工业企业借助ThingWorx成功优化了业务流程,改善生产运营,实现现场服务交付等价值。

PTC

   在ThingWorx最新版本中,引入了众多重要的特性:譬如增强了边缘功能以实现远程内容管理和平台支持;资产分层分组更加灵活;时间序列和事件分析的可视化;简化了工作流程管理;提高系统可扩展性和可用性等等。
    在系统可扩展性和可用性方面,ThingWorx引入全新优化后的集群配置,显著提高平台的可扩展性和可用性。此外,集群配置将进一步加强ThingWorx在最重要的情况下保持高可用性的关键业务、系统、服务和资产方面的部署。
    ThingWorx最新版本还引入解决方案构建模块,涵盖预定义、预构建的连接器配置、域模型、业务逻辑及UI元素等。这使得ThingWorx进一步转向以解决方案为主,成为赋能企业数字化转型的重要平台。秦成告诉e-works记者:“开发者可以快速重用这些解决方案组件来构建APP,PTC目标是支持80%的APP通过开箱即用和配置完成,20%的APP需要定制开发。如此一来,既可以加速平台的落地和应用,也可以满足企业的个性化需求,在标准化与定制化之间达到最佳平衡。”
    除此之外,PTC在ThingWorx 9版本中无缝集成微软贡献给OPC基金会的OPC UA组件。OPC UA将Kepware连接解决方案和Microsoft Azure整合进ThingWorx,使ThingWorx可以自动标准化数据模型,以简化解决方案的启用。
    秦成指出,OPC统一架构的最大价值就是降低了设备连接与数据采集的成本和难度,使得物联网平台可以更多地关注业务价值,而不必花费大量精力去解决异构设备的接入问题。
    在分析功能改进方面,ThingWorx最新版本在边缘端引入增强的预测分析评分,以降低数据传输成本和延迟,还可以根据预测误差造成的成本优化分析模型,提高资产绩效预测的准确性。这些改进对于ThingWorx在企业中的部署至关重要。
    秦成谈到,数字化转型时代工业互联网平台的目标是迭代+创新+敏捷化,这三大要素相辅相成。通过前台场景应用的角色化,工业互联网平台的业务建模服务化,以及后台业务系统专业化,共同推动企业的数字化转型进程。对于工业互联网的落地路径,秦成也给出了自己的建议:从大处着眼、小处着手、快速迭代。
引领工业互联网发展方向
    过去半年,除了发布ThingWorx最新版本,PTC在工业互联网领域似乎鲜有发声。秦成告诉记者,工业互联网的发展已进入深水区,PTC正在沉淀,以更好地赋能企业数字化转型。
    实际上,从2013年起,PTC就坚定不移地扛起了工业互联网大旗,过去8年间,PTC通过并购逐步建立起一个涵盖连接(Axeda)、应用程序支持(ThingWorx)、分析(ColdLight)、增强现实(Vuforia)和工业自动化(Kepware)在内的端到端工业物联网平台,并统一整合到ThingWorx中。
    秦成透露,“ThingWorx未来还将继续扩展工程、制造和服务领域的解决方案;改进的数字主线包括PLM、工业物联网和分析;打造AI驱动的解决方案;引入AI数字孪生;统一分布式工业物联网架构;扩大超大规模、超可用性、可管理性的界限。”
    从具体细节来看,譬如利用新的人工智能特征建立改进的分析模型;快速部署更新的分析模型以不断提高性能;利用具有增强分析和规则的上下文感知下一代边缘代理优化数据和连接;使用云辅助工具轻松配置新的边缘代理;在整个资产生命周期内规模化调配和监控边缘设备等等。
    这既是PTC为ThingWorx下一步升级制定的产品策略,在某种程度上也代表着工业互联网的发展方向。
责任编辑:王阳
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