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PTC,推动基于工业创新的数字化转型

2019年6月14日             作者:e-works王阳       
关键字:PTC  
PTC正通过CAD+PLM+AI+AR+IoT技术构建一个闭环的工业创新体系;这个工业创新体系贯穿在企业的office+Factory+Field三大应用场景中;最终帮助企业实现Product+Process+People的智能互联,即数、物、人的融合。

被誉为全球创新界领袖级人物的奇点大学创始人Peter Diamandis,在2019年PTC LiveWorx上向6500名观众描绘了一幅通向未来的美好画卷:在创新科技呈指数级增长的时代,人类的许多梦想,终将得以实现。正如随着技术的进步,包括带宽成本、计算成本、存储成本在不断下降。
     Peter Diamandis认为,包括人工智能、VR&AR、3D打印、机器人、区块链等在内的新技术与新商业模式的融合正在产生一些奇异效果,推动着当今世界以前所未有的速度向数字化转型。
     事实上,数字化转型已不是一个新话题,当前几乎所有的企业和组织都在密切关注。数字化转型的范畴和内涵有哪些?究竟如何做好数字化转型?每个领域、每个行业、每家企业、每个不同阶段,对于数字化转型的理解和需求都不尽相同。
    那么,PTC为企业勾勒的数字化转型蓝图长什么样呢?

PTC

在2019 LiveWorx上,PTC全球CEO及董事会主席Jim Heppelmann用了近两个小时描绘了这样一幅图景:PTC正在通过CAD+PLM+AI+AR+IoT技术构建一个闭环的工业创新体系;这个工业创新体系贯穿在企业的office+Factory+Field三大应用场景中;最终帮助企业实现Product+Process+People的智能互联,即数、物、人的融合。

在两个小时里,Jim Heppelmann与PTC工程师、合作伙伴以及客户一起,通过一系列场景化的演示,展现了当前企业如何通过这些技术构建企业完整的Digital Thread,并打通企业产品研发、制造与供应链、销售与市场、客户运营、产品服务等各个领域的数据,实现工业创新。

打造CAD+PLM+AI+AR+IoT工业创新体系
    在PTC构建涵盖CAD+PLM+AI+AR+IoT等技术的工业创新体系中,正在赋能工程、制造与供应链、客户运营三个领域。

PTC

工程领域
    首先必须要提PTC刚刚推出的Creo 6.0,在这一全新的CAD设计平台中,PTC针对实时仿真、增强现实和增材制造等领域均做了增强。
    自去年宣布与ANSYS合作之后,PTC逐渐将实时仿真完善至Creo中。最新的Creo Simulation Live,是一个完全整合到Creo建模环境的仿真应用,在后台运行时,它可在几秒钟内提供结果。据Creo工程师介绍,Creo Simulation Live目前主要致力于线性仿真,在7.0版本中将加入非线性的部分,随着技术的演进,可能会丰富流体、电磁更多学科的实时仿真功能。

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2018年,PTC以7000万美元收购了创成设计公司Frustum,作为PTC面向Generative Design战略的一部分,Frustum给Creo带来了极大的补充。
    简单来理解,借助Frustum和ANSYS的嵌入式功能,Creo可以使用创成式设计推荐设计方法,利用ANSYS Discovery Live引导用户完成迭代设计过程,并最终使用更广泛的ANSYS Discovery套件大规模验证完整的产品设计。在将这些功能嵌入Creo后,工程师能够以前所未有的能力快速推动产品创新。
    在LiveWorx上,Volvo创新技术经理Bertrand Felix和动力总成技术经理Geoffrey Blanc现身说法,展示了Volvo采用Frustum所带来AI驱动的创成式设计能力:借助Frustum,Volvo利用深度学习技术快速生成多种满足设计约束的和不同加工方式的设计结果;同时借助Creo Simulation Live进行实时仿真迭代,以确保每次设计更改都朝着正确的方向进行,最终满足重量和强度均衡的目标。
    事实上,除了用Creo进行发动机设计,Volvo还应用了Windchill、ThingWorx甚至Vuforia等一系列解决方案,无论是试点项目还是一些生产实例。
    特别是Windchill,作为Volvo整个数字化转型的重要组成部分,在Volvo不同车型的研发过程管理以及产品配置过程管理中,Windchill满足了Volvo在80多种车型配置的前提下依然可以在2018年生产26万台卡车。更重要的是,基于Windchill的工程数据为下游的应用提供了支撑,包括使用AR技术进行设计协同、管理作业指导、基于AR直观地支持零部件组装、提供基于配置车型的AR服务指导等,构建了完整的产品Digital Thread。

 制造与供应链领域

Volvo还将AR技术延伸至制造与供应链环节,借助PTC最新发布的Vuforia Expert Capture,Volvo通过AR的方式将工程经验传递给新员工,包括指导发动机的装配、检验装配过程是否正确等等,通过直观、可视化的方式提升员工效率。
    Rockwell Automation 董事长兼CEO Blake Moret连续第二年登上LiveWorx的舞台,更新了最近一年Rockwell与PTC战略合作的情况。在Blake Moret看来:PTC的创新解决方案与RockWell的制造运营管理(MOM)结合起来,正在诞生一个无与伦比的工业解决方案。过去一年,Rockwell和PTC联合推出了Factory Talk Innovation Suite,这一解决方案通过向决策者提供改进的数据和洞察,帮助企业优化工业运营,提高生产力。

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在具体的实现过程中,由PTC提供支持的Factory Talk Innovation Suite,可以改善与工厂运营技术(OT)设备的连接,为常用工业设备的快速、可扩展、安全的连接提供本地支持。结合来自 IT应用程序和系统的数据,决策者可以在企业的任何地方获取企业的工业设备、生产线和设施的完整数字化信息,实现运营和系统状态的完全可见。
 客户运营领域
    在客户运营领域,Jim Heppelmann特别强调了与Microsoft的深度合作关系。2019年,PTC连续获得了Microsoft制造与资源合作伙伴、MR混合现实合作伙伴两项殊荣。

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在这一环节,Howden全球数据驱优势负责人Maria Wilson博士分享了通过Vuforia Studio和HoloLens 2改善服务体验的实践。Howden是一家全球化工程公司,旗下的工业产品广泛应用于从矿井通风、废水处理到加热、冷却等诸多工程领域。
    Howden利用企业已有的3D模型,通过Vuforia Studio创建了可扩展的混合现实分步服务指南。通过整合来自PTC的ThingWorx工业物联网平台和Microsoft Azure的实时和历史物联网数据,Howden不断提高客户使用其设备的体验。

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Maria Wilson 在新闻发布会上接受媒体采访时说,“使用Microsoft HoloLens呈现的混合现实,客户可以体验真正的身临其境。PTC和Microsoft一起提供了以前从未有过的设备运行条件和性能的可视化体验。”
深耕AR:并购TWNKLS+投资Matterport
    除了展示帮助企业构建智能互联产品(Smart Connected Product)、智能互联流程(Smart Connected Process)和智能互联人员(Smart Connected People)的能力,2019 LiveWorx上,PTC还宣布了一系列面向AR领域的投资、并购和新品发布,堪称本届大会的重头戏。

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首先,PTC正式宣布投资并与Matterport达成合作关系。Matterport成立于2011年,是一家提供沉浸式3D技术和空间捕获解决方案的公司, 其技术可以让人们简单快速地创建各类实体物品的3D模型,比如一个家居室,只要花费一个小时,就能完成其扫描建模。
    利用Matterport的相机产品,PTC可以为客户提供一种简便的扫描方式,并且可以将其转换为可用的3D模型。可以预见的是,双方合作之后,PTC将进一步丰富面向工厂、车间的AR解决方案,将工厂环境变成交互式AR内容,叠加在物理环境中,并与相应的数字孪生进行交互。
    其次,PTC还宣布收购了位于荷兰的TWNKLS,这是一家专门开发定制AR应用和体验、并提供AR服务的公司。
    TWNKLS公司专注于开发定制AR应用和内容,曾为宜家APP定制基于增强现实的家具预览功能,还为Otolift、Railcenter等公司开发用于维护、培训等场景的AR解决方案。收购TWNKLS之后,将有助于加强和扩展PTC的AR产品和服务,帮助PTC进一步巩固并扩张面向工业场景的AR业务。
    除此之外,PTC发布了Vuforia Engine 8.3版本。除了提供直观的AR用户交互之外,Vuforia Engine 8.3同时利用深度学习来提供基于3D CAD模型的高级目标识别功能,从而实现更为强大的AR体验。基于人工智能的模型识别功能可以允许产品或机器从刁钻的角度进行识别(譬如光线不足的情形),从而实现更轻松、快速、准确的用户体验。
    刚刚履新一年的PTC AR高级副总裁Hillary Ashton在接受记者采访时谈到:“AR正在重新定义企业的运作方式,它是PTC非常战略性的技术组成部分,通过并购以及合作的方式,PTC的AR解决方案正在帮助企业对其产品、流程和人员实现数字化转型,包括提高生产率、减少浪费、提高工人的安全性和合规性等。”
笔者手记和几点观察
   1、在18000平米的Xtropolis展区,PTC联合生态伙伴打造了上百个数字化转型的应用场景,分别分布在Office、Factory 、Field三个区域,共同构成了一幅智能互联企业运营的全景图。
   2、在Xtropolis展区,PTC展示了实时仿真、AR设计评审、增材制造、创成式设计等一系列应用实例;与2018年Xtropolis的xFactory相比,今年新增了面向流程制造的展示,这得益于PTC与Rockwell合作的持续深入,IT/OT技术的进一步融合。

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3、 PTC 2018年财报显示,PTC传统业务占所有营收的89%,IoT和AR业务约占11%。PTC连接运营解决方案副总裁Howard Heppelmann告诉记者,PTC 的物联网业务正在加速成长,从新增订阅用户数的角度来看,ThingWorx在2018年超过Windchill成为第二大新增订阅业务,预计2019年将超过Creo成为最大的新增订阅业务。
   4、在物联网战略转型过程中,PTC业务范围已经从原来的离散制造拓展至包括石油、化工、电力、制药等更广泛的行业,同时在加大合作伙伴生态的建设。2015年之前,PTC合作伙伴贡献的收入一直维持在23%左右,发展至2018年,合作伙伴贡献了PTC全部营收的28%。
   5、2019年,PTC全球总部从Needham园区搬到了位于波士顿中心城区的新办公大楼,PTC企业传播副总裁Jack McAvoy解读了这一举措的三个动因:首先是为了更好地推进PTC品牌发展;其次新总部大楼距离波士顿机场仅10分钟车程,更方便客户、合作伙伴的来访和交流;第三,优越的地理位置更能吸引哈佛大学、麻省理工学院等高校优秀人才的加入,帮助PTC实现持续的创新。

责任编辑:王阳
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