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重返PTC,感受虚实融合的无穷魅力

2017年11月14日     来源:e-works        作者:e-works王聪       
关键字:PTC  虚实融合  
美国时间2017年11月8日上午,e-works考察团来到了位于波士顿的PTC全球总部。PTC物联网业务部门首席客户官Peter Vescuso与高级营销总监Mark Gallant像老朋友般欢迎我们的到来,为我们详细介绍了PTC在物联网与增强现实领域的最新技术与发展愿景。
    当地时间2017年11月8日上午,作为 2017美国智能制造与物联网应用考察的第一站,e-works考察团来到了位于波士顿的PTC全球总部,这也是e-works考察团第三次走进PTC总部。PTC物联网业务部门首席客户官Peter Vescuso与高级营销总监Mark Gallant像老朋友般欢迎我们的到来,为我们详细介绍了PTC在物联网与增强现实领域的最新技术与发展愿景。
 
于波士顿的PTC全球总部
 
图1 位于波士顿的PTC全球总部
 
    成立于1985年的PTC给计算机辅助设计软件市场带来了巨变:20世纪90年代,PTC推出了市面上第一款基于互联网的产品生命周期管理系统。如今,物联网和增强现实成为目前最具颠覆性的两大技术潮流,而PTC又一次成为了在这两大领域中举世公认的市场领导者。
 
    在Peter看来,全球已经进入了万物互联的时代,通过收购ThingWorx,PTC于2013年启动物联网战略,至今已开发出市场上最强大的物联网产品系列之一。现在,PTC已在物联网领域渗透扎根,分别针对工程设计、制造、服务、零售等行业提出了基于物联网应用转型的路线图。
 
 PTC物联网业务部门副总裁兼首席客户官Peter Vescuso
 
图2 PTC物联网业务部门副总裁兼首席客户官Peter Vescuso
 
    2015 年11月,PTC完成对美国高通互联体验公司Vuforia业务的收购,至此跨入AR领域。Peter表示很大程度上,PTC收购Vuforia是为了加强工业物联网领域的可视化,推动数字与实体世界的融合。在最新的《哈佛商业评论》中,PTC全球总裁及CEO James E.  Heppelmann与哈佛大学教授 Michael E. Porter介绍了最新的AR应用模式与发展前景。在制造业,AR技术独特的可视化方式可以让设备的维修维护变得更便利、更准确地指导产品的生产制造过程、让产品营销变得更透明和人性化,同时,借助AR技术可以在产品设计阶段仿真、分析、评审产品模型。
 
    如今,Peter介绍通过物联网、增强现实平台以及经实践验证的解决方案,以实现实体世界与虚拟世界的连接,重塑创造、运营和维护产品的方式,已经成为了PTC的首要目标。这也充分显示在PTC更新的最新LOGO上,Peter介绍颜色不同的两个图案分别为“p”和“d”,象征着物理世界(physical)和虚拟世界(digital)的相交与融合。
 
 Peter向考察团成员介绍PTC的最新战略
 
图3 Peter向考察团成员介绍PTC的最新战略
 
    随后,PTC高级工程师Tom Sullivan为考察团演示了PTC如何通过AR平台Vuforia为客户带来实际价值。通过Vuforia,可以“看到”能放置内容的对象和表面,帮助开发人员利用现有开发工具创建AR体验,取代传统的用户手册和技术服务说明。
 
 考察团观看AR演示Demo
 
图4 考察团观看AR演示Demo
 
 PTC的AR内容呈现
 
图5 PTC的AR内容呈现
 
    Tom表示Vuforia是世界上应用最广的AR开发平台。Vuforia可支持主流手机、平板电脑和智能眼镜,已经帮助App Store和Google Play上超过4.75亿次的AR应用程序安装。在创建AR体验时,Tom演示了三种模式:
 
    1.根据具体对象进行AR的内容生成,通过扫描书本上的摩托车图形生成AR内容;
 
    2.根据形状识别对象进行AR生成,以实际的摩托车模型生成AR内容;
 
    3.将摩托车AR内容放置到水平地面上,这也是近期发布的Vuforia 7版本中最新添加的功能。
 
Tom以摩托车为例展现AR的不同生成模式
 
图6 Tom以摩托车为例展现AR的不同生成模式
 
    此外,Tom还展示了利用AR技术为卡特彼勒应急发电机滤清器更换的过程。维修人员可以通过对实物扫码,虚拟模型与实物模型重合叠加,同时在虚拟模型中显示出设备型号、工作参数等信息,可根据AR中的提示进行维修操作。此外,通过AR,既可以看到设备整体,也可看到局部细节。
 
 Tom进行卡特彼勒应急发电机AR应用演示
 
图7 Tom进行卡特彼勒应急发电机AR应用演示
 
考察团团员实际感受AR技术
 
图8 考察团团员实际感受AR技术
 
    面对制造业转型升级问题上,PTC高级营销总监Mark Gallant介绍PTC希望通过数字化制造、实时情报和预测分析,帮助企业快速提供运营绩效和灵活性。在Mark看来,制造企业的转型之旅可以分为三个阶段:
 
    第一阶段:理解。通过传感器和系统的实时数据,应用规则和异常检测来生成提醒并通过特定于环境、基于角色的应用程序提高员工的效率;
 
    第二阶段:发展。利用数字化流程、预测分析和引导简化企业的运营并持续创新;
 
    第三阶段:超越。通过同步操作、性能基准衡量和闭环流程实现企业最佳实践。
 
Mark介绍PTC如何帮助企业进行转型升级
 
图9 Mark介绍PTC如何帮助企业进行转型升级
 
    最后,Mark演示了如何实现数字化制造(装配线)。在Mark的演示中,PTC通过基于ThingWorx构建的工业物联网系统,实现了设备互连和数据分析的闭环,使得工厂不同角色的员工(经理、维修工程师、操作人员)都能在物联网平台中了解到各自需要的信息。具体来讲,ThingWorx通过常用的实时以太网接口譬如Sercos、EtherNet/IP、Modbus/TCP等与机器控制单元如PLC等进行通信,将获得的数据进行管理和检测,为设备运行和维护维修提供帮助,当出现产线超负荷运转或者压力泄漏等情况时会发出报警并反馈,管理者可以持续获取企业生产的运行状态,在早期识别出潜在的故障进行迅速修复。如果修复过程需要替换备件,在AR技术的帮助下,即使是经验欠缺的工程师,也可以在增强的可视化指导下完成作业过程。
 
 Mark演示如何以ThingWorx构建工业物联网系统
 
图10 Mark演示如何以ThingWorx构建工业物联网系统
 
    通过案例的演示,我们可以看出PTC希望将企业不同系统的数据集成到ThingWorx平台上,使企业能够在统一平台上通过实时数据进行数字化制造、预测分析,提高企业的运营效率与灵活性。过去几年,PTC通过并购ThingWorx(物联网平台)、Axeda(云解决方案)、ColdLight(大数据分析平台)、Vuforia(AR技术平台),已经形成工业物联网应用的整体解决方案:通过传感器采集数据,利用大数据进行分析,通过VR/AR技术虚实融合,强化物联网环境下分析、仿真、可视化的能力,形成虚实融合、闭环的生命周期管理。值得一提的是,PTC还与众多合作伙伴共建生态系统,以实现未来研发模式和商业模式的持续创新。
 
考察团成员在PTC总部合影
 
图11 考察团成员在PTC总部合影
 
责任编辑:李欢
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