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稳中求变,IFS的制胜之道

2015年6月26日     来源:e-works        作者:e-works  王阳       
关键字:IFS  ERP  EAM  ESM  
当管理软件被资本市场和新兴技术冲击得面目全非的当下,IFS似乎一直没太大变化:业务一直聚焦于ERP(企业资源规划)、EAM(企业资产管理)和ESM(企业服务管理)领域,目标市场一直定位在流程工业、制造、汽车、国防和航空、零售分销、公共事业和电信、建筑承包和服务管理七大行业,固定每隔两、三年更新其IFS APPLICATIONS的软件版本,近日接受e-works记者采访的IFS大中华区总经理林时东先生在IFS也已任职十多年。

    作为一家瑞典公司,IFS的发展历程如同北欧人性格一般,不浮躁、稳健。当管理软件被资本市场和新兴技术冲击得面目全非的当下,IFS似乎一直没太大变化:业务一直聚焦于ERP(企业资源规划)、EAM(企业资产管理)和ESM(企业服务管理)领域,目标市场一直定位在流程工业、制造、汽车、国防和航空、零售分销、公共事业和电信、建筑承包和服务管理七大行业,固定每隔两、三年更新其IFS APPLICATIONS的软件版本,近日接受e-works记者采访的IFS大中华区总经理林时东先生在IFS也已任职十多年。
 

稳中求变,IFS的制胜之道
IFS大中华区总经理林时东
 

    稳健的特质不是只有欧洲公司才有,可对于发展已经超过30年的IFS来说,这已经成为其为客户提供优质服务的重要保障,林时东在接受记者采访时如是说。

聚焦核心业务及行业

    与其他管理软件厂商策略不同的是,IFS并没有将解决方案覆盖至越来越多的行业,而是一直聚焦在七大目标行业,包括流程工业、制造、汽车、国防和航空、零售分销、公共事业和电信、建筑承包和服务管理等市场。

    在IFS大中华区总经理林时东看来,行业聚焦战略可以让IFS一直专注在自己擅长和优势的领域。这就不难理解,IFS成立30余年至今,在全球仅累积了2400家客户。但它们均是各自领域全球领先的企业,譬如SAAB、NEC、Seadrill、BSKYB、NUCOR STEEL等。在IFS服务的近300家中国客户中,包括全球最大的水电厂三峡电厂、年载客量排名全球第三的上海地铁、全球最大的海洋工程支持船(OSV)制造商之一——太平洋造船集团、全球和中国工业分销的泰斗蓝格赛(Rexel)和众业达电气等。

    林时东说,IFS所专注的行业具有明显的特点,这些行业的企业都需要实现实时项目控制、资产整合管理、可溯性和敏捷性,而这正是IFS所擅长的。

    在专注特定行业的同时,IFS一直聚焦于EAM和ERP等核心业务领域。此外,2009年,IFS收购Multiplus公司,完善了其在船舶领域的解决方案;2010年和2012年则分别收购了360 scheduling和Metrix,拓展了其在企业服务管理领域完整的解决方案。

    另外,IFS的MRO解决方案也非常值得一提。据林时东介绍,IFS在MRO领域具有非常领先的优势,特别是在国防和航空行业,包括英国皇家海军(UK Royal Navy)、欧洲战斗机联合体(Eurofighter Consortium)、洛克希德•马丁(Lockheed Martin)、BAE SYSTEMS、SAAB、GE Aviation、AMS、DynCorp、Hawker Pacific、Ensign Bickford、General Dynamics等企业都在应用IFS的MRO解决方案。

助力企业实现敏捷业务

    30年来,IFS只提供一套软件应用系统——IFS 应用系统,通过不断的改进和完善,IFS 应用系统如今可以帮助企业从容应对瞬息万变的行业和业务需求。

    2015年5月5日,IFS推出了最新版本——IFS 应用系统 9,以帮助企业实时管控业务进度,实现真正的敏捷业务,而这与IFS在用户体验、新功能、可配置性能的改善以及新的分层应用架构等方面的创新密不可分。林时东介绍,IFS 应用系统 9主要的亮点有以下几个方面:

    IFS Lobby——客户可以把与日常工作最相关的流程、数据、绩效等以各种图表、参数的方式,通过最简便、美观的方式展示出来。当打开IFS系统,界面中最先展示的就是每天要完成的工作,哪些是最关心的、哪些是要汇报、哪些是要审批的,都有最直观的展示。同时,IFS Lobby支持桌面、平板或是智能手机接入,让客户可以实时进行业务操作。其次,IFS Lobby设计了可视化元素,数字、文本、直线图、柱状图、饼图、视频等,都可以在IFS Lobby中呈现。

    IFS Streams——这一应用类似于提醒系统,它为个人用户推送流程相关的内容更新,让客户随时掌握业务动向。林时东说,企业中每个人都身处多个流程环节的某些节点上,光靠脑袋去记住每个环节的需求和应该履行的行为是比较麻烦的。IFS Streams就可以提前设定好,这一周或者这一个月或者这一年的重点工作,哪些是主要流程、哪些人和我相关,哪些人的信息来了我必须看,哪些文件来了我必须要批等等。设定好以后,系统会定时推送信息,进行预警。同时,这些信息可以推送到手机、平板或穿戴式设备上,以提醒用户采取相应的行动。

    分层应用架构——这能让客户在使用IFS系统时更加灵活。林时东指出,IFS 应用系统 9的开发理念是尽可能地把行业标准化功能先集中到第一层,在第二层中,客户可以通过简单的配置实现个性化的需要,第三层则是为了实现更加精细的客户化功能。因为有了专门的扩展层和客户化层,客户可以优化、降低系统的修改成本。比如技术人员可以花更多的时间去创造新的业务价值,而不是管理客户化。

    林时东介绍,IFS 应用系统 9一共进行了超过500个功能改善,同时在全球领先的、来自不同地域和行业的客户中进行了测试,以帮助后续用户带来更加稳定的用户体验。

顺应技术发展趋势

    当前,越来越多的企业向云技术转型以提高效率和削减成本,以ERP为代表的管理软件系统正在应用模式上做出改变。

    林时东说,与十年前相比,ERP的理念和应用模式均发生了一定程度的改变,云计算、移动应用、企业社交、大数据等技术对传统的ERP应用带来了巨大的影响。尽管IFS的核心业务和重点关注行业不会发生变化,但在新兴技术的跟进上依然投入了大量的研发力量,IFS需要在这些技术上做出响应。

    事实上,在刚刚结束的IFS 2015年全球用户大会上,IFS 就已经展现了其走向云端的决心——将IFS应用系统基于微软Azure云实现完全的托管服务。

    作为IFS应用系统8和IFS应用系统9的优化项目,IFS托管服务是基于单租户的云服务,这一应用在微软Azure 环境中安全性能不断得到加强。企业客户可以自己决定在什么时候、如何修改IFS应用系统,并制定维护和升级计划来匹配业务的需求。该服务使企业内部的IT员工可以集中精力关注如何满足业务需求,而不仅是管理维护和升级工作。

    在林时东看来,托管云服务是IFS发展历程中的一个重要里程碑,它为客户在部署、运行、使用IFS解决方案时提供了新的选择。IFS托管云为客户带来更强的灵活性、可靠性和安全性,而如果通过本地部署来实现这些将是非常昂贵的。利用IFS应用系统9的分层应用架构,并采用Azure全球数据中心网络,可以为客户提供真正面向未来的云解决方案,以帮助它们免去风险并降低成本。

责任编辑:邱旭东
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