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新战略周期,IFS如何布局未来?

2018年5月15日             作者:e-works王阳       
关键字:IFS  
刚刚履新的IFS全球CEO Darren Roos接受e-works记者独家专访,畅谈了他加入IFS的战略思路、对新技术的洞察以及对中国市场期望。
      2018年4月,IFS正式任命业内资深企业管理专家Darren Roos为公司全球CEO,2018年5月,IFS任命在中国工作过15年的ERP专家Peter Bornschein为IFS中国区总经理。这家已经成立35年、年营业额超过5亿美金的企业管理软件公司,正在步入一个全新的发展周期。
      在5月1-3日IFS全球用户大会期间,刚刚履新的IFS全球CEO Darren Roos接受e-works记者独家专访,畅谈了他加入IFS的战略思路、对新技术的洞察以及对中国市场期望。

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新掌门,为IFS注入发展活力
      作为一家瑞典公司,IFS秉承着北欧公司稳健的风格,核心团队非常稳定。
      刚刚过去的一个多月里,IFS全球和中国区掌门人陆续更迭,这实属IFS发展历程中少有的人事变动。但从另一角度来看,IFS正在步入一个全新的发展周期。
      应该说,核心团队的稳定性有利于企业发展战略及产品战略的落地:IFS前任CEO Alastair Sorbie加入IFS刚好20年时间,担任CEO一职12年时间,直至退休交棒于Darren Roos。正是Alastair Sorbie在任期间的努力,将IFS带领成为全球领先的企业级应用软件提供商;而IFS前任中国区总经理林时东也在任超过十年时间,离开中国的林时东将回到家乡新加坡,继续拓展IFS东南亚、香港和台湾地区的合作伙伴战略及业务拓展。
      Darren Roos接受e-works记者时特别强调,IFS是一家独具文化魅力的公司,他不会刻意去改变IFS,而会传承IFS的企业文化,使IFS能够留住有才能的员工并吸引行业领先的优秀客户。
      在加入IFS之前,Darren Roos是一位经验丰富的企业软件领导者,拥有众多帮助软件企业进行全球业务建立和扩张的经典案例。Roos先生此前曾担任SAP云ERP业务总裁,并曾就职于Software AG公司,在任期内帮助公司的国际业务大幅增长,促成其运营规模三倍增长的宏伟目标。
      Darren Roos说,“IFS是一家具有非常深厚ERP软件管理根基的公司,特别是EAM领域在全球具有绝对领先的地位和客户满意度。在过去35年的发展历程中,很多客户一直伴随着IFS共同成长和发展,这与IFS卓越的客户满意度分不开。”
      在回答“将给IFS带来哪些新气象”问题时,Darren Roos说:“我不会去改变IFS,因为它已经是一家非常杰出的管理软件公司。我希望在加入IFS后,能够带领公司从5亿美金的朝着50亿美金的规模发展。这需要从四个方面努力,包括建立更加高效的业务团队、构建强有力的合作伙伴生态、加大云业务的发展力度、制定更具针对性的区域发展战略。
      Darren Roos在谈及区域发展战略时,重点提到了中国:“中国是一个非常巨大且富有增长潜力的市场,IFS在中国具有很高的客户满意度。接下来几年,IFS将重点在中国扩展合作伙伴规模,以服务更大范围的客户。”
      在2017年IFS全球市场份额分布中,IFS亚太区收入约占全球30%,仅次于北美地区的40%,而中国在亚太区表现强劲。2018年是IFS进入中国20年,Darren Roos显然对中国市场有着更多的期待。目前,IFS在中国的电厂、地铁设备管理、电梯等细分市场占有很高的市场份额。在Peter Bornschein履新为IFS新任中国区总经理后,凭借着他在中国、德国、波兰、东南亚等地区制造业销售和部署ERP的成功经验,将带领IFS在中国进入下一个快速成长阶段。

新并购,完善核心业务为方向
      一直以来,IFS的核心业务聚焦于企业资源计划(ERP)、企业资产管理(EAM) 和企业服务管理(ESM) 解决方案三大领域。
      Darren Roos在解读IFS并购策略时指出,IFS的并购策略主要是加强和完善现有核心业务,而不会大张旗鼓地进入一个全新的领域。
      过去两年间,IFS将并购的方向瞄向了企业服务管理领域,并购了SaaS云服务提供商WorkWave、全渠道客户服务联络中心和客户互动解决方案提供商mplsystems、现场服务管理解决方案FSM等,同时并购了航空业集成和智能维护管理软件解决方案提供商Mxi。

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      在Gartner 2017年6月发布的服务管理魔力象限中,IFS以3.64综合得分处于领导者象限,这得益于IFS在服务管理领域的持续创新和补强。其中,凭借对mplsystems和FSM公司的并购,IFS进一步巩固了其在服务管理行业领导地位。
      作为全渠道客户服务联络中心和客户互动解决方案提供商,mplsystems的产品与IFS服务管理软件完美集成,全新升级的IFS服务管理软件套件将为企业提供完整的、端到端客户互动服务解决方案;FSM的收购则大大增加IFS在现场服务管理领域的销售、咨询和企业合作。
      在Darren Roos看来,对WorkWave的并购使得IFS进一步巩固在服务管理行业的领先地位,也既彰显了IFS开拓SaaS领域的决心。Darren Roos说:“IFS现在可以为全球各地的所有服务机构和服务密集型行业提供最完整、互联的服务管理解决方案”。
      值得一提的是,WorkWave主要面向中小型服务企业,这与IFS广泛应用于大型企业的服务管理解决方案可以很好地互补,将极大地拓展IFS的客户群体。
      WorkWave的SaaS解决方案可与IFS后台管理、现场运营和前端营销解决方案无缝集成,帮助中小型服务企业简化诸如调度、规划、开票等后台任务,提高现场能见度和生产力,并实现市场和销售活动的自动化。基于此,WorkWave的客户能够大幅提升效率,降低成本,增加收入并提高客户满意度。
      除此之外,IFS还通过对Mxi的并购加大民用航空市场的投入,在IFS 2018全球用户大会上,Darren Roos透露未来将扩大在民航领域的服务范围。
      传统意义上,IFS在航空与国防的维修领域有着丰富的经验,客户包括通用航空公司、萨博(SAAB)公司等国际巨头。
      随着民用航空产业的迅速发展,新一代飞机的新技术和结构复杂性在不断增加,对于提供售后服务OEM、航空公司或者独立第三方维修企业来说,高效的维修服务管理至关重要。有数据统计,使用了IFS解决方案的航空公司的飞机平均A检时间减少了20%,可使每架飞机每年增加10天的运营时间。
      对Mxi的并购,IFS可以提供更加贴近航空售后服务市场的服务,Mxi的Maintenix软件可以帮助航空公司通过精益管理和预测性维修最大限度地提高航空资产的潜在价值。Darren Roos认为,收购Mxi后为IFS提供了更加广阔的市场空间,可以帮助IFS在既有的航空和国防领域进一步扩展业务范围。
      对于未来的并购方向,Darren Roos坦言,IFS会秉持完善核心业务的方向,进一步巩固IFS的优势领域。

新产品,IFS Applications贯穿始终
      纵观IFS的产品历史,会发现其一个与众不同的特点:IFS几乎倾注了全部的精力在一个产品上——IFS Applications,这与其他应用软件公司目不暇接的产品策略截然不同。直到最近两年,IFS通过并购的方式升级了现场服务管理FSM套件。
      在IFS全球用户大会期间最新推出的IFS Applications 10中,IFS花了两年时间新增了500余项功能。这一产品更新速度,在云时代显然不算快,但在用户大会期间对IFS Applications 10的预览中,每一项新增功能可谓精雕细琢,以客户体验和需求为出发点的500余项新增功能共同组成了IFS独一无二的业务解决方案。
      IFS Applications 10最大的革新之一是推出了IFS Aurena——基于浏览器的最新用户体验,为用户提供直观的交互界面。IFS Aurena采用基于消费者习惯的交互设计来提高员工操作乐趣以提高生产力。据了解,IFS Aurena的首次发布用于B2B和临时用户的使用,以后将会继续进行更多功能应用的扩展。
      可以说,基于IFS Aurena,IFS Applications 10的应用体验有了极大的提升。它可以帮助用户随时随地在任何设备上高效地工作,轻松地访问工作所需的信息。基于一定的二次开发,企业可以定制可视化的战略KPI仪表板,可直接从IFS获取信息,以深入查看相关数据。

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       另一个值得关注的亮点,是IFS Applications 10对制造环节管理功能的大幅提升。IFS全球制造行业总监Antony Bourne在接受记者采访时谈到IFS对制造业发展趋势的思考:为了顺应工业4.0和智能制造等发展战略,IFS深刻洞察到制造业服务化发展趋势,制造企业的业务形态和商业模式有了一定的转变,譬如电梯制造商不仅仅销售电梯本身,后期的维修服务也是产品价值的重要组成部分。
      Antony Bourne认为,随着物联网时代的到来,越来越多的终端都会联网,这意味着服务在产品管理生命周期所占的比重和价值越来越高,也会有越来越多的制造企业朝着这一方向发展。对IFS来说,如何扩展制造环节的功能特性,以帮助制造商充分利用数字化转型来提高效率就显得至关重要。在IFS Applications 10的预览中,IFS展示了其面向制造商在产品可追溯性、质量管理、配方管理、批次管理、返工和贸易管理等方面的一系列功能。
      除此之外,IFS Applications 10在以服务中心的功能、物料需求计划、全球性业务支持、开放式API等等环节均有增强。
      目前,IFS Applications 10已经在五家来自不同行业和地区的客户进行了试用,并不断收集反馈意见。在Darren Roos看来,与客户保持近距离的接触和沟通是IFS非常珍贵的公司文化,这对保持客户满意度至关重要。

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      在全球用户大会期间,与IFS Applications 10同步发布的还有IFS FSM 6——专为云服务而研发、同时也支持本地部署的IFS现场服务管理套件。早期试用客户之一的Eickhoff公司是采矿、风力涡轮机和机械齿轮制造商。Eickhoff产品开发服务主管在分享IFS FSM 6应用体验时提到,为提升企业的服务效率,Eickhoff需要一个解决方案来管理650余万件复杂零件清单中的超过15,000个定制单元,而IFS FSM 6提供了一种行之有效的方法。

新技术,AI与云技术齐头并进
      在IFS全球用户大会上,IFS展示了对人工智能、云、物联网、混合现实等一系列新技术的洞察,包括与AI进行应用融合,托管云和SaaS服务模式,在IoT领域的探索,与Microsoft HoloLens完美集成等。

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      Darren Roos告诉记者,IFS labs一直在探索前沿创新应用方向,使其尽快投入应用,以提升生产力和效率。
      在新推出IFS Applications 10中,IFS借助人工智能和深度学习技术开发了Aurena机器人,使用户可以通过语音或文字输入以更直观高效的方式与系统进行交互。企业员工和管理者可用日常聊天的形式对IFS Aurena 机器人进行提问和查询,并执行诸如考勤或申请休假等一系列功能。IFS Aurena 机器人可以通过Skype,Skype for Business和Facebook Messenger等常用通信工具以及IFS Aurena用户体验功能进行启用。经过简单的集成,IFS  Applications 10也可以与中国本地的社交工具进行集成。
      在云战略方面,IFS既保持谨慎的态度,为大多数应用提供本地部署的模式,同时也在积极探索新的商业模式。
      总体来说,IFS可以提供SaaS、托管云和本地部署三种模式。具体来看:针对IFS Applications这种需要深度实施的企业管理应用,IFS会优先考虑客户需求,提供本地部署优先的模式,但同时与微软Azure合作提供托管云的选择,在部分应用上已经推出SaaS功能;针对IFS FSM这一并购不久的业务,IFS同样提供三种部署模式,但采取云部署优先的原则。特别是新推出的IFS FSM 6版本,专为云服务而研发,同时也支持本地部署,给客户多种灵活的选择;而针对WorkWave这一本身就原生于云的并购业务,IFS将延续其SaaS部署模式;另外,在一些增值模块部分,譬如IFS Customer Engagement、IFS IoT Discovery Manager、IFS Maintenix Fleet Planner等均只提供云端部署的模式。
      在物联网方向,IFS的策略主要是通过物联网业务连接器,收集并分析企业互联机器和设备中的数据,并转化成实际的行动方案,帮助企业预测并做出决策。
      在用户大会的展示区,IFS还展示了与微软合作对混合现实技术进行的探索,IFS labs将IFS Applications与Microsoft HoloLens进行集成,帮助维护工程师实现在HoloLens上可视化浏览其所需的IFS系统套件的全息数据信息。
      通过集成混合现实技术,IFS Applications能够将360度全息企业数据信息呈现在工程师眼前,使他们可以双手同时进行资产维护。通过实时动态可视化展示信息,工程师能够快速获取特定资产的数据,包括维护历史记录、性能分析以及温度水平等。
      Darren Roos在解读IFS与这些新技术进行融合时强调,AI并不是新的技术、IoT也谈了很多年,它们只是技术手段,IFS更加注重这些新技术背后企业真正需要的价值:客户希望的应用场景是什么?想落地的方向是什么?如何将传统应用平滑地过度到新技术模式中?等等。IFS要做的是,倾听客户的声音,引领客户的需求,但不要太超过于客户需求。

责任编辑:王阳
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