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后疫情时代的仓储趋势

2020年12月18日              
关键字:仓储  斑马  
新冠肺炎疫情限制了之前人们常用的购物方式,推进了电子商务的发展。

    新冠肺炎疫情限制了之前人们常用的购物方式,推进了电子商务的发展。因此,尽管疫情影响了许多企业,依然有一些企业实现了强劲的增长。根据商业资料分析平台Adobe Analytics 发布的数字经济指数(DEI)显示,2020年4月至5月期间的线上销售量比常规的销售旺季(2019年11月和2019年12月)高出7%。仓库运营者每天都经历着年末购物季一般的高峰。

    为应对疫情带来的需求的激增,企业需要招聘更多员工。斑马技术在疫情之前发布的《2024年仓储业愿景报告》表明,员工招聘对于60%的仓库运营者而言是一项重大的挑战。疫情期间的封城和隔离更是加剧了这种情况。然而,即使雇用了新的员工,仅通过增加人力并不能在仓库运营中提高吞吐量和改善工作流程。

    我们通过客户了解到原因所在:在普通仓库中,要想使新员工跟上节奏,像熟练的老员工一样高效地工作,需要大约四个半星期的时间。这是巨大的资源消耗。典型的高峰季可能会持续三个月,而为了应对这些高峰新招聘来的员工可能在其中一个月的时间内都无法高效地工作。

    时光机

    新员工入职后适应时间如此之长的原因之一通常与仓库中部署的基础设施技术和设备有关。员工需要在老式的绿屏上浏览终端仿真系统,并通过繁琐复杂的菜单和流程开展工作。对于在熟悉且先进的技术世界中长大的年轻员工而言,当他们步入仓库环境时,时光似乎倒退了二十年。

    技术可以为企业提供帮助。自大多数仓库所有者在最初采用数字化流程(例如首个仓库管理系统(WMS)的应用程序)以来,仓库解决方案发展迅速。当下的仓库管理者将凭借技术,跨越几代的用户体验和技术发展,实现仓库现代化。

    新型的设备能够将触屏应用程序、增强现实(AR)、可佩戴式、现代化触屏界面设计、无线连接和语音指令等集合在一起。这种设备可以覆盖基于现有的旧版仓库管理系统的流程,无需替换当前或全部的投入,带来现代版的使用舒适感和效率。

    这样的技术改变了员工的工作方式,并增强了他们的工作能力,使准确性和效率超出了人类正常能够达到的水平。例如可以将拇指关节大小的头戴式增强现实显示器夹在常规的工业用眼镜上,从而帮助员工完成所有的工作流程。工人一旦被引导至正确的货架区域后,就能通过彩色编码,准确地找到每个货架。

    现在,带有2D条码扫描器的数据捕获设备能够安装在指环上,让员工能够解放双手,自由舒适地同时进行拣选和扫描物品。此外,头戴式显示器还能了解员工的行动方向,当员工转向手推车时,就能告诉他们将拣选的物品放置在哪个货架上,从而避免在手推车到达下一环节时对物品进行重新分类。

    对人类的影响

    利用这样的技术有助于提高仓库的工作效率,减少错误并节省时间。斑马技术的客户的现场测试表明,利用这种技术在一日内完成的任务量平均增加20%以上。

    还有一点也很重要,现代化技术大大缩短了新入职的仓库工作人员完全进入工作状态所需的培训时间。根据我们的经验,越来越多的新软件和解决方案在安卓操作系统上运行,很多人的手机都是安卓系统,因此对其十分熟悉,而且这是专门基于工作环境中的用户体验而设计的。凭借熟悉的触屏界面,新员工可快速掌握仓库管理系统应用程序,就像熟悉一部新手机一样。

    配备这样的技术和专用设备,不仅能够增强员工的自信心,还能提升他们的专注度,真正改变员工对于其工作状态的感知。

    技术的转型之旅

    在疫情期间,我们看到对此类仓库技术的采用和需求不断增加。疫情极大地加速了各领域的数字化转型。仓库运营者和物流企业意识到了为第二波潜在的疫情做好准备的重要性,因此,这一转型也将继续。

    技术转型之旅分为多个阶段,每一位仓库所有者和运营者在这一转型之旅中的水平各异,但都致力于向前发展。第一阶段通常专注在扫描,可能是记录货物的进出。这一功能很有用,相比在应用程序中键入数字要好得多,但并未真正集成到企业的整体业务中。

    在我看来,第二阶段将强化上述操作,可能包括语音定向拾取、头戴式显示设备,以及将技术与WMS进行集中整合。

    在第三阶段,传感器与RFID标签会集成到仓库的基础设施中。这将有效地实现扫描流程的自动化,并在准确性和效率方面实现飞跃。

    在第四阶段,部分会涉及机器人的引入,亦或至少是自动化工作流程的引入。这是对下一步行动最佳的指导和决策制定的响应。

    在大多数情况下,我们看到的是协作型机器人,它们会与人类员工共同协作。例如,如今的仓库工作人员在仓库中的步行距离通常是12-18公里,而引入无人驾驶车辆就能够取代员工的步行。可以在仓库中为自动驾驶车辆专门预留一组过道,让其能够装载货物,往返于装卸区。还有一些关于拣选机器人替代人类员工的故事。但在大多数仓库环境中,这是不切实际的,因为机器人不擅长拣选小零件,而且在逆向物流(退货)过程中也表现得不尽如人意。我们相信,在一段时间内,人类仍将是大多数仓库运营过程中不可或缺的一部分。

    第五阶段是仓库运营中最先进的阶段,这一阶段集成了智能自动化和数据分析技术,帮助预测和适应日常的工作成效。

    无论仓库所有者和运营者已经到达了技术转型的哪个阶段,时间对于他们的下一步行动,无疑是至关重要的。当下已经具备了快速采用的条件,并且技术也已经存在。必须与消费者和商业需求及期望保持同步,同时还要紧跟竞争对手的步伐,而这就需要仓库运营者迅速制定明智的决策。

责任编辑:张瑾
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